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domingo, 22 de mayo de 2011

De cómo la obesidad y los divorcios afectan al clima y otras curiosidades


Barcelona, 21 may (EFE).- Saber por qué el aumento de la obesidad y los divorcios agudiza el cambio climático en el mundo, la razón por la que los escultores viven más que los pintores o descubrir que los pulpos tienen 2 piernas y 6 brazos ya está al alcance de los curiosos con el último libro del divulgador científico Xavier Duran.
La ciencia no sólo se dedica a investigar la estructura íntima de la materia o a explorar los límites del universo, sino que a veces fija su atención en asuntos mucho más simples y hasta cotidianos, como demuestra Duran en el libro "¿Por qué las leonas no los prefieren rubios?", editado en catalán por Columna, en el que explica ésta y otras sesenta curiosidades científicas.
Sobre la cuestión que da título al libro, la preferencia de las leonas sobre los machos de crin más oscura se explica, según una investigación de la Universidad de Minnesota, porque esta variación del color se debe a niveles más altos de testosterona -hormona masculina- y a una mejor nutrición de estos felinos.
Por ello, la cabellera morena actúa como un anuncio a las leonas sobre la buena salud y calidad física del macho y de su mayor garantía para asegurar la prole.
La relación entre el aumento de la obesidad y el cambio climático fue evaluada por investigadores norteamericanos, que calcularon que los ciudadanos estadounidenses habían aumentado una media de cinco kilos durante los años noventa del pasado siglo.
Los científicos concluyeron que la mayor obesidad entre la población de los Estados Unidos provocaba un consumo extra de gasolina o gasóleo en los vehículos de más de 4.450 millones de litros -un 0,8% del combustible consumido en 2005- lo que equivalía a un 0,5% más de emisiones de dióxido de carbono (CO2).
Otro estudio de la Universidad de Michigan demostró la incidencia del aumento de los divorcios en el medio ambiente, ya que una persona que vive sola gasta proporcionalmente más energía y recursos que las que comparten una misma vivienda.
En la misma línea, un informe elaborado en 2006 en Reino Unido señalaba que los pisos con un solo inquilino consumen, por persona, un 42 % más de envases, un 55 % más de electricidad y un 61 % más de gas en relación con los hogares donde viven cuatro personas.
El cansancio que sufrió un biólogo de la Universidad de Georgia después de ayudar a su mujer, escultora de profesión, le hizo preguntarse si aquel esfuerzo físico no tendría efectos saludables y llevaría a los escultores a vivir más años que otros artistas, como los pintores.
Esta curiosidad dio pie a un estudio científico por el que se buscaron datos biográficos de 144 escultores entre los siglos XIV y XIX, que vivieron una media de 67,4 años, por los 63,6 años de media de los 260 pintores analizados, lo que llevó a concluir que el trabajo físico más duro de los escultores les proporcionaba una mejor salud y una vida más larga.
Otro estudio del Centro de la Vida Marina de Weymouth (Inglaterra) hecho en 2008 descubrió que los pulpos tienen dos piernas y seis brazos, y que son "ambidextros", ya que no muestran preferencias por utilizar los brazos del lado derecho o del izquierdo.
Dentro de las curiosidades de las ciencias naturales, el libro revela que, aunque los presidentes norteamericanos u otros personajes famosos no tengan grandes conocimientos científicos, algunos investigadores utilizan sus nombres para denominar nuevas especies.
Así, en 2005 un entomólogo inglés "bautizó" a una nueva especie de escarabajos como "Agathidium bushi", en recuerdo a George W. Bush, y en 2007 un naturalista de la Universidad de California adoptó el nombre de "Caloplaca obamae" al descubrir nuevo liquen, en agradecimiento al apoyo de Barak Obama a la educación científica.
Xavier Duran ha explicado a Efe que las curiosidades que recoge en el libro corresponden a estudios publicados recientemente en revistas científicas o que han sido presentados en congresos.
El autor pensó que, escogiendo algunos de estos estudios, "no sólo podría explicar al público general algunas investigaciones curiosas recientes, sino mostrar también cómo en el momento de iniciar una investigación tienes que plantear muy bien las cosas para hallar la respuesta, y que se deben tener en cuenta muchísimos factores".
Frente a los que cuestionan el interés de ciertas investigaciones, Duran estima, en el epílogo del libro, que "preguntar y buscar respuestas ya tiene una utilidad en sí mismo, porque obliga a razonar y a plantear hipótesis", y supone además "una gimnasia intelectual muy importante, y conduce a aumentar el conocimiento, lo que también hay que valorar".
Una pareja camina por la orilla de la playa de La Concha de San Sebastián. EFE/Archivo

5 comentarios:

  1. Interesante, y pensar que mi padre juzga fuertemente a aquellos que sólo reflexionan sobre el porqué de las cosas, si supiera que gracias a esas personas podemos estimar qué estamos haciendo mal y con ello corregir el rumbo de nuestras costumbres. Muy interesante :)

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  2. Vista la curiosidad que despiertan estas insólitas nuevas, me alegro de haber conocido la existencia misma de esta bitácora divulgadora.

    Un cordial saludo desde Andalucía.

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  3. El pensar siemprees útil para tomar determinaciones...

    y a ti gracias por divulgar tales...

    vengo...
    Vengo de lejana tierra,
    Buenos Aires
    A puro tango
    Y al son del bandoneón
    El dos por cuatro
    No se hace esperar
    Y comienza el baile…

    En la ciudad porteña de tal querer
    Que vio mi nacer
    Y yo sus luces
    Y desde un empedrado
    Les dejo mis huellas
    Las que son enviadas
    Con gran sentir
    Y verdadera paz
    Arribando sus orillas
    Con sabores asturianos
    Con recetas de la abuela,
    Acompañado por pan con susurros,

    Caminando al horizonte
    Cosechando sentires
    y el cuerpo sano
    alma calma
    y con el arte elevado
    Dejo mi huella deseándoles muy buena semana
    Te abraza
    Marita García
    www.walktohorizon.blogspot.com

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  4. Con los aires lejanos
    De mi Buenos Aires
    Amado y natal
    Vengo a agradecer
    El saludo dejado
    En mis estancias
    De este mundo
    Tan cordial y amigable
    Dónde estrechando
    Lazos en armonía
    Con respeto enarbolo
    Mi huella dejando
    Mi paz y mi cariño
    Al son de un bandoneón
    Y luces porteñas
    Con un gran querer
    Para Ti!!!!

    Marita García
    Mis Blogs
    www.walktohorizon.blogspot.com
    www.cuerposanoalmacalma.blogspot.com
    www.newartdeco.blogspot.com
    www.panconsusurros.blogspot..com
    www.cosechadesentires.blogspot.com

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  5. Vaya, que interesante... este mundo, por lo visto es una gran tela de araña en la que cada mínimo elemento está entrelazado con el resto.

    Gracias por compartir. :)

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